Autismo y trauma: 

  • Cómo los profesionales vuelven a traumatizar involuntariamente a niños / adolescentes / adultos autistas

  • Qué pueden hacer los profesionales para apoyar la salud mental de las personas autistas 

Independientemente de la intervención o el nivel de aportación que brinden los profesionales, es vital prestar la misma consideración a CÓMO interactúan y se comunican con las personas autistas. Esto es tan importante (si no más importante) como los objetivos, actividades y tareas de la terapia. La intervención está EN la relación: sin seguridad emocional, no hay resultados de la terapia)

Pero por qué...?

a person is sat on the floor with their head on their knees. Their hands are wrapped around their legs and their eyes are closed.

... Por trauma. 

Como grupo de personas, los niños / adultos autistas tienen antecedentes de traumas complejos. Los niños autistas que terminan en entornos / escuelas especializadas generalmente han experimentado años de trauma debido a estar en escuelas regulares que no están configuradas para ellos y causan un nuevo trauma. Estos niños son castigados por no quedarse quietos, regañados por escritura desordenada y nerviosismo, mala asistencia porque se ignora su angustia subyacente y ellos son los culpables, en lugar de abordar las barreras en el entorno que están causando esta angustia.

Cuando a los niños autistas no se les permite autorregularse y aplicar estrategias sensoriales, esto conduce a peores problemas de salud mental. A los niños se les enseña que ellos son el problema. Se les enseña a ser "resilientes" y se les obliga a tolerar entornos angustiosos (lo que se conoce como desensibilización, que es ineficaz, dolorosa y abusiva). 

El trauma de ser provocado por el entorno físico.

Ejemplos de reglas rígidas inflexibles

  • ningún movimiento se rompe

  • no juguetes inquietos

  • sin stimming porque 'distrae a los demás'

  • uniformes que están hechos de telas que desencadenan un abrumador sensorial

  • Sensibilidad al ruido: conduce a crisis y comportamientos que los adultos consideran desafiantes.


Los niños violan las reglas / políticas de comportamiento de la escuela porque no pueden hacer frente a las reglas inflexibles que las escuelas les imponen. La ironía es que los niños autistas son etiquetados como pensadores inflexibles, pero se les coloca en sistemas que imponen inflexibilidad. reglas estrictas.  Pueden reprobar exámenes porque no pueden acceder al plan de estudios porque simplemente no pueden aprender de las formas prescritas que los niños neurotípicos pueden y son etiquetados como 'estúpidos' o 'vagos'

Se dice que los niños autistas tienen un pensamiento rígido e inflexible. La ironía es que las escuelas son las que tienen reglas rígidas e inflexibles.

Ser provocado repetidamente por el entorno hasta el punto de sobrecargas sensoriales / crisis es su propio tipo de trauma. Esto da como resultado que los adultos malinterpreten la angustia del niño, quienes a menudo reaccionan castigándolos, sancionándolos, etiquetándolos como `` desafiantes '' o engañándolos ( diciéndoles que cómo piensan, sienten y actúan está mal cuando, de hecho, es completamente comprensible que sienten que es totalmente válido).

El trauma de ser rechazado socialmente

Person holding up a white piece of paper over their mouth with a smile drawn on to represent masking

Las personas autistas han sido socialmente rechazadas, objeto de burlas y acoso a lo largo de sus vidas por parte de sus compañeros y adultos, que en respuesta a ello, se aprenden un conjunto de mecanismos de afrontamiento como  enmascaramiento que conduce a devastadores problemas de salud mental. También es común observar que los niños / adolescentes autistas usan lenguaje explícito (palabrotas, lenguaje racial / sexista) en algunas situaciones sociales, lo cual puede ser una forma de enmascaramiento y / o una forma de buscar el control, "si los rechazo antes de que me rechacen a mí Estaré bien". Pero nuevamente, los adultos malinterpretan las razones de este lenguaje y los etiquetan como 'groseros' y con déficits sociales.

Algunas terapias psicológicas vuelven a traumatizar a las personas autistas

Los profesionales bien intencionados causan daño a las personas autistas sin quererlo. Ciertas terapias psicológicas para ayudar a las personas autistas como CBT (terapia cognitivo-conductual), MBT (terapia basada en la mentalización), DBT (terapia dialéctica conductual) o terapia de exposición (desensibilización).  

 

Las terapias conductuales tienen sus raíces en el conductismo que comparten  g oal que es cambiar la forma en que una persona piensa, siente o se comporta. La suposición es que el cliente tiene "pensamientos defectuosos" y "deficiencias cognitivas  / distorsiones "(ceguera mental). Esto también supone que el terapeuta que imparte la terapia no tiene pensamientos defectuosos, por lo que coloca al terapeuta en una posición de" omnisciente y omnipotente "en la que sus pensamientos, sentimientos y comportamientos deben ser" normales ". Esto es una posición superior. En el contexto del autismo y el trabajo con clientes autistas, este es el problema de la doble empatía  jugando en la sala de terapia. Si el terapeuta es neurotípico, esto puede ser un problema porque no tienen idea de cómo se siente experimentar el mundo como lo hace su cliente. Esto conduce a la iluminación de gas y la invalidación, lo que empeora las dificultades del cliente e inevitablemente conduce a una peor autoestima / problemas de salud mental. Cuando un adolescente / adulto autista ingresa a una terapia en la que se les dice que lo que piensan, sienten y actúan es incorrecto, se repite un trauma histórico para esa persona porque una vez más hay otra persona en su vida que les dice que necesitan cambiar.

¿Qué sucede cuando las personas autistas se sienten rechazadas?

Si la persona se siente ignorada, invisible, ignorada, rechazada, entonces su confianza con el adulto se rompe. Su sistema de apego se cerrará. Su vergüenza crecerá más. Seguirán dudando de su realidad. Seguirán pensando que son ellos los que necesitan cambiar. Se convertirán en adultos con importantes dificultades de salud mental. Continuarán negando sus propios sentimientos, porque han sido condicionados a encenderse ellos mismos. Continuarán teniendo una baja autoestima y pensarán "¿qué me pasa?" cuando estas terapias no funcionan. Su enmascaramiento aumenta. Cuando estas terapias / terapeutas intentan trabajar hacia una mejor salud mental, sucede exactamente lo contrario: daña su salud mental.

Esto no quiere decir que TODAS estas terapias sean igualmente malas o dañinas. Como ocurre con muchas terapias, habrá componentes que podrían resultar útiles. Una frase común en las comunidades de recuperación es "toma lo que te gusta y deja el resto". Por ejemplo, la DBT a menudo se recomienda para personas con trastorno límite de la personalidad (TLP) que, como muestra la investigación emergente, muchas mujeres autistas están siendo diagnosticadas erróneamente con TLP debido a la gran superposición de rasgos con el autismo. DBT enseña estrategias de autorregulación / sensoriales (tolerancia a la angustia) para manejar la desregulación, las posturas sin prejuicios, la comunicación / asertividad / autodefensa. La TCC podría ser útil para ayudar a la persona a tomar conciencia de sus creencias / guiones internos que podrían estar contribuyendo a sus dificultades, y ayudar a la persona a comenzar a reconocer que la forma en que se habla a sí misma no es compasiva ni enriquecedora.

Para aquellos que se sienten desafiados por esto (probablemente aquellos que no son autistas ...), podrían estar pensando "entonces, ¿qué, simplemente no ayudamos a las personas autistas con su ansiedad? ¿Entonces simplemente no hacemos terapia? ¿Dejarlos sufrir? No hay nada con un enfoque conductual si es reducir su ansiedad - seguramente cambiar su forma de pensar es el punto, de lo contrario, se quedarán atrapados con los mismos patrones de pensamiento inútiles ".  .     

 ... por supuesto que está bien ayudar a las personas autistas a controlar su ansiedad. El QUÉ permanece esencialmente igual, que es ayudar a la persona, pero es el CÓMO lo que difiere. Es el enfoque y la lente con la que estamos viendo a la persona autista.

 

Puedes ayudar a la persona a controlar su ansiedad.  sin invalidar y descartar sus luchas. Es importante aprender a reconocer los sentimientos de emoción, tristeza, ansiedad y angustia. Aprender cómo se siente su cuerpo cuando se encuentra en estos estados es importante.  Aprender a calmarse a sí mismo, qué estrategias sensoriales le ayudarán, cuáles son sus factores desencadenantes, reconocer los pensamientos que ya no le sirven, escribir afirmaciones para usted ... todas estas son formas de trabajar con la ansiedad de una manera enriquecedora. Ninguno de ellos juzga ni le dice a alguien cómo debería sentirse. 

Los niños autistas necesitan modelos a seguir autistas. Encontrar un terapeuta que sea autista (o neurodivergente) es una combinación perfecta y puede ser increíblemente curativo y poderoso.

Si es difícil encontrar terapeutas neurodivergentes, al menos encuentre a alguien que ENTIENDA el autismo, cómo esto se relaciona con el trauma y cómo las diferencias sensoriales / ejecutivas / comunicativas pueden afectar la terapia y la relación terapéutica. Cuando busque un terapeuta, pregúntele cuál es su experiencia al trabajar con clientes autistas. 

Cómo proporcionar un entorno de validación y afirmación

Cosas para decir / hacer:

Cosas que NO debes decir / hacer:

  • VALIDAR su experiencia

  • Afirma su realidad

  • "Tienes todo el derecho a sentirte así"

  • "Lo que te pasó no estuvo bien"

  • "Está bien que se sienta [asustado, ansioso, preocupado]"

  • Recuérdeles que está bien tener necesidades

  • "¿Cómo te hizo sentir eso?"

  • "Está bien para-"

  • Recuérdeles con frecuencia que son suficientes

  • Proporcione declaraciones tranquilizadoras

  • "Gracias por decirmelo"

  • Se consistente. Di lo que quieres decir. Significa lo que dices.

  • Dales compasión y comprensión.

  • Use un tono de voz tranquilo y gentil

  • "No eres responsable de los sentimientos de otras personas"

  • "¿Qué necesitas?", "¿Qué puedo hacer?"

  • Permitir silencio / pausas

  • "Toma todo el tiempo que necesites"

  • "Siento mucho que te haya pasado"

  • "Eso suena muy difícil"

  • "Puedo ver que estás [molesto, luchando, encontrando esto difícil]"  

  • Se amable. Ser paciente. Generar confianza.

  • Comunique su proceso, compruebe que ha entendido: "lo que estoy escuchando es", "¿tengo esto bien?"

  • No intente arreglar, cambiar o dar soluciones

  • "No seas [tonto / estúpido / tonto]"

  • "Estoy seguro de que esa persona solo quiso decir-"

  • No los llame "de alto funcionamiento"

  • "Eres demasiado sensible"

  • No haga suposiciones / asigne juicios

  • No hables demasiado rápido

  • No hables demasiado

  • No tocar sin consentimiento, por ejemplo, con la mano en el hombro.

  • No minimices cómo se sienten

  • No descartes sus sentimientos

  • "Reemplaza eso con un pensamiento positivo"

  • No asignes juicio a  comportamiento

  • No hables de ellos / los interrumpas

  • "Solo ignóralo / ellos"

  • "Estarás bien"

  • "Piensas demasiado las cosas"

  • No compares sus dificultades con las de otras personas.

  • "Se como te sientes"

  • "Estas exagerando"

  • "Probablemente no entendiste"

  • "Te lo tomaste como algo personal"

  • "Solo necesitas-"

  • "Podría ser peor"

  • "Solo necesitas pensar en positivo"

Graphic of a person sat holding their legs upto their chest looking down at floor.